HUG Your Baby Contributes to Work of an Experienced Lactation Consultant


Renya Joselevitz, a lactation consultant from Chula Vista, California, shares how HUG Your Baby has enhanced her work with your families.

Even though I knew some of the concepts from HUG, I am amazed how little I actually used when dealing with the new families.New moms and dads love to see how smart their babies are and to understand their baby's behavior. For instance, I see that parents seem a bit more patient when their baby increases her crying at 2 weeks because they are expecting it and now know this increased crying is normal.

On Monday I loved watching a dad repeating the signs of SOS and reminding mom that what the baby was doing is normal. Before my eyes I saw mom physically relax.

I have to admit that I still need to think about how I will integrate HUG Your Baby into my work: what aspects of this program am I going to use and how I will talk to the new parents about this information. Old habits die hard, but I am feeling more confident every day that goes by while I practice these beautiful techniques and share the information I learned in this course.

Azioni professionali italiane HUG Your Baby



Selene Militello da Genova Italia

Il corso HUG è stato per me un'esperienza estremamente positiva. Ho apprezzato la semplicità dei contenuti e l'immediatezza con la quale vengono trasmessi; la teoria che nasce dall'osservazione profonda e attenta del bambino, finalmente protagonista attivo, riconosciuto abile a comunicare e interagire con l'adulto, fin dai primi giorni di vita, rappresenta una vera ri-voluzione del modo in cui i neonati vengono considerati da sempre. Trasferire questa consapevolezza ai genitori e fornire loro le semplici indicazioni per apprendere questo linguaggio può concretamente aiutarli ad affrontare un periodo spesso complesso e faticoso.

I tools che il corso fornisce sono preziosi per tutti gli operatori del settore materno/infantile, le competenze da HUG Teacher credo possano essere facilmente integrate nelle varie professioni, rappresentando un valore aggiunto per l'operatore stesso. Personalmente credo che utilizzerò gli strumenti e le conoscenze acquisite nel mio lavoro di Consulente principalmente, per avvicinarmi delicatamente alla diade e poter sostenere i genitori alla riscoperta delle proprie innate capacità e competenze. Inserirò sicuramente riferimenti alle principali tematiche HUG nei numerosi corsi che tengo per i genitori in attesa. Mi piacerebbe trovare una formula per coniugare i principi HUG con quelli dell'accudimento ad alto contatto, magari in un unico incontro introduttivo, cui far seguire incontri di approfondimento.


Doula porta l'HUG in Italia

Francesca Posenato condivide:

Ho scelto di seguire e formarmi come Hug Your Baby Teacher perché nel mio lavoro di doula, giorno dopo giorno, mi accorgo di quante false credenze esistano circa i bisogni di un neonato e le sue capacità di manifestarli. 
Una delle più grandi difficoltà dei genitori di oggi sono legate proprio alla soddisfazione dei bisogni dei loro piccoli, a partire dal sonno fino ad arrivare al cibo. 

Poter offrire loro dei semplici strumenti di semplificazione, permette di vivere meglio la loro esperienza di genitorialità, con più leggerezza. Semplificare è la chiave per poter contenere gli stessi genitori.
Quello che mi attrae del programma Hug Your Baby è il fatto che non si vuole spendere come manuale di istruzioni per genitori, cosa che in molti altri metodi vogliono fare e che reputo non realistico. Vuole offrire chiavi di lettura, strumenti che i genitori possano utilizzare per comprendere al meglio i segnali del proprio piccoli, partendo prima di tutto dall’osservazione attiva. 

Spesso i manuali di “istruzioni per l’uso” dei propri piccoli portano i genitori a non star in ascolto, che reputo invece essere il più grande strumento da attivare.
Hug Your Babymi permette di unire le basi della professionalità “doulesca” di ascolto, accoglienza ed empatia verso i genitori, dandomi le modalità di spiegazione di saperi che già mi appartenevano ma che era difficile rendere alla portata dei genitori.

Sicuramente le basi HUG saranno parte di un più ampio progetto di formazione che sto cercando di attivare per i volontari delle comunità di accoglienza per madri e bambino, perché credo tantissimo nel valore  di semplificazione che questo metodo trasmette e che può esser una grande rassicurazione anche per gli operatori sociali che si trovano ad accogliere i neonati e le loro mamme. 

"Touchpoints" and a One-Month-Old

As I enter the room Keema, Katherine and Roberta's robust one month old, is wiggling in Katherine's lap.  As I walk closer to these mothers, Keema  turns toward mother's breast. Mom looks tired as she leans over, picks up and undresses her daughter for her check up. 

Breastfeeding has gone wonderfully for the trio. As a full term baby, Keema crawled right up to Katherine's nipple within thirty minutes of birth. Lots of time spent skin to skin and frequent breastfeeding contributed an abundant milk supply.  She seemed predictable now and was sleeping for at least four hours at night. Mom was up for only two quick feeding during the night.

But now life is different. 

Keema is wiggling and squiring after only one hour of sleep. The baby nurses for for few minutes then drifts off to sleep again. Her nap also seems more unpredictable. She goes down, wiggles and squirms and fussies until Katherine puts her to the breast. Keema is more gassy now and her stools have become oddly green. Katherine and Roberta wonder if their baby is really hungry and might need some formula. "Maybe I don't have enough milk," Katherine say.

What an interesting example of when a "Touchpoints" has been misunderstood and actually creates a breastfeeding problem. 

"Touchpoints" is a time when a baby is having a developmental surge causing a change in her breastfeeding pattern. These times of change are predictable. Breastfeeding mothers can misunderstand this behavioral change and give formula or abandon breastfeeding. 

I took time to show these mothers The HUG video demonstrating the difference between Active/Light and Still/ Deep Sleep. Katherine laughed right away when she saw Active/Light Sleep. "That's exactly what she looks like!"

And in the case, frequent "Snacking" by this one month old was causing symptoms of "Lactose Overload": increased gassiness and green stools. The condition quickly resolves when Katherine follows this advice: 

  • Watch for Active/Light Sleep. Let the baby wiggle and squirm a few minutes and baby will probably return to Still/Deep Sleep. 
  • Breastfeed fully from one breast to get the higher calorie (and lower lactose) at each feeding.
Within only three days, Keema's stools are back to yellow and gassiness has resolved. Even more exciting, these moms have watched their little one wiggle from Active/Light back to Still/Deep Sleep. Mothers and baby are both sleeping better. 

Postpartum Nurse Teaches the HUG Your Baby Program to Newborn Parents

Ana L. Martinez, BSN, RN, CLC, is a postpartum Registered Nurse and a Certified Lactation Counselor in a hospital in Las Vegas, Nevada. She is incorporating the HUG Your Baby Program into her standard teaching at the hospital not only because it is information that helps parents but also because parents need to understand their newborn and breastfeed successfully. Here is one story that shows how the HUG Your Baby Program helped a family Ana served.

As a postpartum nurse, I see many babies swaddled neatly in their cribs while their mother is lying in a hospital bed. When my shift started at 1900, I was told that this mother wanted to breastfeed and was supplementing after every feeding. When I had the opportunity to ask why she was supplementing, she told me that the medical personnel told her to do so just in case her baby was not receiving enough colostrum. In the meantime, her baby was swaddled with a pacifier. I explained that it is not recommended to use a pacifier until breastfeeding is established and that it is recommended to implement skin to skin. Once her baby was calm and skin to skin, I explained the different Zones (Resting, Alert, and Rebooting) and signs of overstimulation (SOS) to the baby’s parents. I also provided the HUG handouts.  

I explained that I saw a body SOS when she had jerky movements while crying, when she was swaddled and let go of the pacifier initially. I also explained that in response to her SOS, by her mother implementing skin to skin, the baby could calm down and transition from the Rebooting Zone to the Ready Zone to eat and start a successful breastfeeding session.

After 12 hours, her baby was only fed 5 mL of formula once. I did find the baby with a pacifier at times and reminded her mother to do skin to skin while awake and to feed her often. At discharge, she was breastfeeding and no more formula was documented!

When I see a baby discharged and breastfeeding exclusively from that moment on, I feel a sense of joy to see a mother who is more confident in her ability to breastfeed. In a hospital setting, it is easier to give a mother formula the moment she first asks for it instead of spending the time to help her by showing what normal newborn behavior is and teaching what that particular mother needs to do to be successful at breastfeeding. By incorporating the HUG Your Baby Program into my teaching, I now have a new way to help educate parents about their newborn that directly helps mothers’ breastfeed successfully!

Birth and Parenting Professionals Identify Positive Impact of HUG Your Baby Training

"Teaching for Birth and Beyond: Online Program Incorporated into Birthing and Parenting Certification" is a peer-reviewed article by Jan Tedder, BSN,FNP, IBCLC recently published in the International Journal of Childbirth Education (July 2012 vol. 27 (3):65-68).

Professionals know that parents are eager to assure a safe and informed birth--and also that parents want information on life beyond the birth experience. "How can I be a successful breastfeeding mother?" "How can I understand my baby's body language?" "What do I do when my baby REALLY cries?" "How can I help my baby (and me!) get a good night's sleep?"

Birth and post-partum doulas as well as lactation and childbirth educators are in the perfect position to answer such questions.

Teaching for Birth and Beyond confirms that HUG Your Baby training provides useful tools and techniques to enhance professionals' teachings. This article explores the rationale for teaching about newborn behavior, reviews course content, and presents course evaluations by 110 professionals who completed HUG training in 2011-12.

Among other conclusions, 100% of participants report the following:

  • "This program gave me helpful tools and strategies for teaching parents about newborn behavior."
  • "This online learning format was easy to follow."
  • "I would recommend this course to colleagues."
  • "This course is consistent with and reinforces the vision and mission of my organization (CAPPA)." 

Japanese Nursing Faculty Confirm Benefits of HUG Your Baby

A Japanese colleague, Yoko Shimpuku, PhD, CNM, RN, and I wrote an article that describes the impact of bringing HUG Your Baby to Japan. 

(2013).  HUG Your Baby: Evidence-based support tool for early child rearing.  Japanese Journal of Nursing Education 54(12): 1114-1118.

Since some of you may need to brush up on your Japanese in order to read it, I want to share the content of this article in English! The article includes:
  • A summary of the challenges childbearing families in Japan face today: 
    • decreased fertility rates
    • increased average age of new mothers
    • isolation of young mothers due to decreased proximity of the nuclear family
    • long working hours of fathers
  • Academic background of HUG Your Baby: Based on the research and writings of leaders in the pediatric and child development world including: 
    • Dr. T. Berry Brazelton and his colleagues, Dr. Kevin Nugent and Dr. Edward Tronick
    • Drs. Stella Chess and Alexander Thomas
    • Dr. Mary Ainsworth
    • Drs. Marshal and Phyllis Klaus
  • Components of the HUG Your Baby Program: Innovative and family-friendly language helps parents 
    • observe three newborn "Zones," including the "Resting - sleeping Zones," the "Ready - 'I am ready to eat or play' - Zone," and the "Rebooting - fussing or crying Zone";
    • notice "Body SOSs" (changes in color, movement and breathing) and the "Behavioral SOSs" ("Spacing Out," "Switching Off," and "Shutting Down"), in order to
    • prevent and solve problems around a baby's eating, sleeping crying and parent-child interaction.
  • The feedback received from nurses who completed an evaluation of the HUG Your Baby workshop they attended in Japan.



“Observe, después comparta”

Mariana, una nueva doula enfocada en el postparto, llega a su primera visita domiciliaria con Camila, una nueva madre. Camila tiene 21 años y vive con sus padres mientras su esposo trabaja fuera del país. Su bebé nació de término y saludable. Camila dice “no saber nada acerca de bebés” pero tiene ese brillo que el entusiasmo (y aumento de adrenalina) y la madre naturaleza dan a los nuevos padres.

Mariana da un vistazo a las notas que ha tomado en el taller sobre postparto. Wow, hay tantas cosas que deberían cubrirse en esta importante primera visita. ¿Tienes ayuda mientras tu marido no está? ¿La matrona te contó acerca de ayudar a tu bebé a dormir sobre su espalda? ¿Piensas que el bebé puede ver tu rostro? La cabeza de Mariana da vueltas mientras se pregunta por dónde empezar.

La semana pasada Mariana completó el taller de HUG Your Baby en el departamento de salud, y está entusiasmada de integrar esta información a su trabajo. Ella recuerda que la profesora dijo, “Si alguna vez se sienten confundidos acerca de qué hacer a continuación, solo observen, luego compartan.” La profesora explicó que Observar el comportamiento del bebé y luego Compartir esa conducta con los padres puede crear una conexión importante con los nuevos padres.

Mariana se esforzó mucho en el taller para ganar nuevos conocimientos y habilidades de observación e interacción con recién nacidos. Ella observa al hijo de Camila, Samuel, y comenta “Oh, veo que él está en la Estado de Alerta. Él se ve listo para jugar con nosotras.”

Mariana tiene razón. Los ojos de Samuel están brillantes, su cuerpo está tranquilo, y su respiración es calma y regular. Mientras su madre se estira para tomar su vaso que está en la mesa, Samuel la sigue con su mirada.

“Oh, veo que él te está mirando en este momento,” exclama Mariana. Camila entiende lo que Mariana quiere decir y rápidamente se une al juego. Ella inclina su cabeza lentamente en la otra dirección, y Samuel sigue su rostro. “¡Eres un hombrecito tan inteligente!” Camila se ríe mientras toma en brazos a su hijo.

En ese momento Mariana nota que Samuel empieza a cambiar. Sus ojos comienzan a enfocarse hacia abajo, lejos del rostro de su madre, y se pone un poco pálido. Su barbilla tiembla y su cuerpo se rigidiza un poco. “Oh, ¿crees que ya lo aburrí?” pregunta Camila.

Pero Mariana recuerda rápidamente algo que acaba de aprender en clases. “Oh, no,” explica amablemente. “Samuel solo está mostrando un poco de SOS, o Signo de Sobre-estimulación. Eso es muy normal en recién nacidos. Enfajémoslo por un minuto y veamos que pasa.

Camila se sorprende al ver que al estar enfajado por unos minutos, Samuel es capaz de mirar hacia su madre de nuevo; él incluso se gira en dirección a su madre cuando ella susurra su nombre.


“¡Wow, eres tan inteligente! ¡Voy a cuidarte tan bien!” se ríe. Camila abraza a su bebé mientras Mariana cubre algunas de las preguntas importantes de sus apuntes. Usar la Estrategia HUG Observe, después Comparta con la conducta de este bebé creó un momento de aprendizaje como los que los profesionales anhelan en sus visitas.

Blog de Lactancia maternal HUG

Durante los últimos años, los colegas de HUG Your Baby y yo hemos viajado a veinte países, en seis continentes, haciendo presentaciones, ofreciendo capacitaciones y reuniéndonos con padres y profesionales. Hemos aprendido mucho compartiendo nuestra pasión por los bebés y la crianza de los hijos, y por la lactancia materna como una fuerza que fortalece a las familias y mejora los resultados de la salud pública.

En todo el mundo, las tasas de iniciación a la lactancia materna están aumentando. Parte del crédito de este éxito se debe a las políticas basadas en evidencias promovidas por la Organización Mundial de la Salud y otros grupos nacionales e internacionales. Aún más crédito se les da a los profesionales del parto y la crianza que educan y apoyan a los nuevos padres. Sin embargo, la mayor parte del crédito por el éxito de la lactancia materna recae en los padres de hoy, quienes están mejor informados y más comprometidos que nunca en hacer lo que es mejor para sus bebés, para ellos mismos y para sus comunidades.

Aunque las tasas de iniciación de la lactancia materna están aumentando, las tasas de duración de la lactancia materna en todo el mundo siguen siendo problemáticas. Un impresionante artículo de 2016 muestra que las tasas de duración de la lactancia materna en Italia se mantienen muy por debajo de los estándares recomendados.

Tasas de lactancia materna en Italia

Cualquier lactancia materna             Lactancia materna exclusiva
Al alta                          92%                                                              57%
3 meses                      72%                                                               49%
6 meses                      58%                                                                 5%
12 meses                    33%

Lauria, L., Spinelli, A., & Grandolfo, M. (2106). “Prevalence of breastfeeding in Italy: A population based follow-up study.” Annali dell’ Istituto Superiore de Sanita 52:3, 457-461.

Las investigaciones confirman que varios tipos de variables, enumeradas a continuación, hacen que las mujeres no comiencen a amamantar o abandonen la lactancia materna en el primer año de vida de su bebé.

Variables Demográficas
Las variables demográficas que disminuyen la iniciación y duración de la lactancia materna incluyen:
·      tabaquismo prenatal
·      bajo nivel socioeconómico
·      tener un embarazo no planeado o no tener una pareja
·      tener un nivel educativo inferior
·      obesidad que causa un retraso en la subida de la leche

Variables Sociales
Las variables sociales que disminuyen la iniciación y duración de la lactancia materna incluyen:
·      dar a luz en un hospital que no esté designado por la OMS como hospital "Amigo del Niño".
·      volver al trabajo cuando el bebé es pequeño
·      falta de decisión prenatal sobre la lactancia materna
·      preocupación por la lactancia materna en público

Variables biológicas
Las variables biológicas que disminuyen la lactancia materna incluyen:
·      prematuridad, enfermedad, ictericia o lengua anclada en el bebé
·      Una madre que tiene problemas físicos como pezones adoloridos, congestión, mastitis o conductos tapados antes de que el bebé tenga cuatro semanas de edad. (El dolor durante la lactancia materna o después de una cesárea aumenta el proceso inflamatorio del cuerpo, causando cambios neuro-hormonales asociados con la depresión).

Variables Psicológicas
Las variables psicológicas que disminuyen la lactancia materna incluyen
·      falta de apoyo de la pareja, o angustia marital
·      depresión y ansiedad posparto. (Las madres que tienen dolor durante las primeras dos semanas después del parto, y no reciben la ayuda que necesitan, son más propensas a tener depresión posparto a los dos meses. Las hormonas de la lactancia ayudan a proteger a las mujeres de la depresión posparto).

La teoría de los "Touchpoints" del Dr. T. Berry Brazelton nos recuerda que los hitos del desarrollo de un bebe (como voltearse, pararse y caminar, o el inicio de la distracción o la ansiedad ante un extraño) pueden interrumpir temporalmente los patrones de alimentación del bebe. La buena noticia es que estos hitos del desarrollo son predecibles; los padres pueden anticiparlos, si se les enseña a hacerlo. Pasos para una Lactancia Exitosa de HUG Your Baby ofrece información para los padres y los profesionales que les atienden acerca de cómo y cuándo es probable que el desarrollo del bebé afecte la lactancia materna. Ayudar a las madres a anticiparse y resolver los problemas en torno a estos cambios predecibles promueve la duración de la lactancia materna.

La educación sobre la lactancia materna comienza preferentemente antes de que nazca el bebé, cuando las mujeres y sus parejas escuchan las recomendaciones internacionales, descubren cómo las opciones de parto de una mujer pueden afectar la lactancia materna futura y aprenden cómo se comunican los bebés. Antes de que nazca su bebé, toda mujer necesita saber cuándo buscar ayuda y a quién llamar si tiene alguna pregunta sobre la lactancia materna o la salud de su bebé. Retrasar el cuidado de un problema de lactancia puede resultar en agregar leche de fórmula o dejar de amamantar todo junto.

Las madres también necesitan saber que las recomendaciones de lactancia materna para las primeras dos semanas de vida no siempre se aplican al bebé de mayor edad. Por ejemplo, las madres aprenden que menearse puede ser una señal temprana de alimentación. Sin embargo, un niño de un mes que se está amamantando bien exhibirá un sueño Activo/Ligero normal. La lactancia materna algunas veces se vuelve problemática cuando las madres continúan tratando de amamantar a su bebé cada vez que se menea por la noche. Se sabe que el uso de pañales y chupetes interfiere con la lactancia materna temprana. Sin embargo, una vez que la lactancia materna esté bien establecida, estas técnicas tranquilizadoras no interrumpen la lactancia materna si se utilizan con éxito con bebés lactantes que tienen un mes de edad. Las madres que han aprendido a buscar 3-6 deposiciones al día en el recién nacido pueden pensar que la lactancia materna ya no es efectiva cuando el patrón de deposición del bebé mayor se altera en respuesta a los cambios normales y predecibles en la composición de la leche materna.

Aunque los asesores de lactancia y las consejeras de lactancia tienen habilidades para dar seguimiento a problemas específicos de lactancia, los Maestros HUG Certificados están en una posición clave para ayudar a los padres a entender el comportamiento normal del recién nacido, leer el lenguaje corporal de su bebé y anticipar el desarrollo cambiante del bebé en los meses venideros. Esta educación y apoyo fortalecerá a las familias, ayudará a las madres a alcanzar sus metas de lactancia materna y mejorará los resultados de salud pública.

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